venerdì 5 settembre 2014

La mia vita è stata una menzogna. . . ora i vuoti sul mio certificato di nascita dicono la verità su mio padre


 A woman who discovered that she was conceived from donor sperm has won a six-year battle to have the name of the man she thought was her father removed from her birth certificate.
Emma Cresswell, 26, still does not know the identity of her biological father. And on her new birth certificate, where his name, occupation and date of birth should be, the boxes are blank. Her surname, too, has been changed.
“It is not exactly an exciting piece of paper to anyone else,” she concedes, carefully laying it on the coffee table in her living room. “But to me, it is. It is the truth. It is who I am.”
Until last year, the document showed that her mother’s partner at the time she was born was her “father” – even though he has no genetic ties to her.
Now, she has become the first donor-conceived Briton to have her “father’s” name struck off the certificate. She has persuaded a court to order a new form because she does not share kinship with the man named as her father.
It took six years for Miss Cresswell, a paramedic, to have the certificate changed, and it was a highly personal decision. But it has important implications for the estimated 70,000 Britons conceived using donated sperm or eggs, whom Miss Cresswell hopes may now be inspired to follow her example.
The ruling is also likely to reignite the debate about if, and when, children should be told they were artificially conceived. Academics and professionals studying donor-conceived children have seized on the case to urge the Government to change birth certificates and include details of the child’s genetic and legal parentage to encourage parents to be open with their children about their origins.
Miss Cresswell is one of triplets, born in Northampton in April 1988. Her mother, Susan, and her partner, Geoffrey Faint, were unable to conceive naturally, but her mother was desperate to have children. The couple decided to undergo artificial insemination, a treatment where donated sperm is inserted into the womb.
After eight months of unsuccessful treatment, her mother became pregnant, and Emma and her two brothers, Ben and Daniel, were born. A month later, her mother and Mr Faint were listed on her birth certificate, but their relationship deteriorated. From the time they were toddlers until the age of 13, she had little contact with Mr Faint and was raised by her mother.

Emma's old birth certificate (Christopher Jones)
Miss Cresswell believed that he was her biological father, began to see him again as a teenager and moved in with him later to be closer to her college. Then, one night, she discovered the truth. “In the middle of an argument, Geoff decided to tell one of my brothers and me that we were actually donor-conceived and that he wasn’t our father,” she says. “It came as a shock to all three of us. We had no idea or inkling as we grew up.”
The timing of the disclosure – after her first day studying paramedic science at Coventry University – was “not ideal”. “It tainted the beginning of uni. I was trying to make new friends but I had so much going on.”
Her brothers adjusted to the news, but she wanted to know the donor’s identity, whether the man she had thought of as her father was telling the truth and why he hadn’t told them previously.
Miss Cresswell and her brothers were born before the Human Fertilisation and Embryology Authority was established in 1991, meaning that she could not trace the donor.
But she joined the National DNA database, which will link her with her donor if he ever comes forward, or with half siblings, conceived from the same sperm, if they, too, provide their DNA. Those born after 1991 can find out some information about donors, while those born since 2005 can find out a donor’s identity once they are 18.
“I was quite intrigued by the fact I might have half siblings,” she says. “Whoever my donor is might be quite an interesting person.”
As well as searching for her biological relatives, however, she decided to distance herself from the man she had always thought of as her father. They are now estranged and she changed her surname to her mother’s maiden name within six months of his disclosure.
“I questioned myself as to who I was,” she says. “I had thought I was one person for so long and then I found out that a whole side of that wasn’t true. So I changed my name to represent who I actually was.”
But there was still one anomaly: her birth certificate, which she needed to produce for job applications. Her brothers did not mind that Mr Faint was named as their father, but she found it odd.

Emma's new birth certificate, where her father's name is left blank and her surname has been changed from Faint to Cresswell (Christopher Jones)
“Each time I looked at it, I just thought: this is a lie, this isn’t me. I wanted something that represented the truth.”
She contacted solicitors to inquire about changing the form, with no success. Eventually, however, she was introduced to Dr Marilyn Crawshaw, an academic with an interest in assisted reproduction, and Julia Feast, a research consultant at the British Association for Adoption and Fostering. Together, they sought legal advice and helped her prepare her case.
All assumed that it would be a long battle, and that, because the BAAF believes it is unprecedented, the case would be referred to the High Court. In the end, it was “easy”, says Miss Cresswell. Her mother and Mr Faint submitted documents to Bristol county court – close to her home in North Somerset – confirming that she was conceived by artificial insemination. Last June, a district judge declared that Mr Faint’s name could be removed from the certificate and three months later the new document arrived.
“My friends know I’ve changed it, and that’s enough,” she says. “I am quite proud to have done it and hope anyone else in a similar position will realise it can be done.”
But she thinks it would be much better if children were instead issued with a two-page birth certificate: the first showing the “parents” who are legally responsible for them, and the second disclosing whether they were conceived naturally or not.
“It shouldn’t have been needed at all,” she says.
Emma with her old and new birth certifcates (Christopher Jones)
Together with Dr Crawshaw and Ms Feast, she is a member of the Birth Registration Campaign, which claims that the current system breaches children’s legal right to a family life because they cannot contact their genetic family unless their “social” parents tell them they are donor-conceived.
Children conceived since 2005 are entitled to contact their donor, but would not know to do so unless they are informed of their origins.
“If my birth certificate was a true reflection of the situation, there would never have been a question of 'when shall we tell her?’” says Miss Cresswell. “They would have been encouraged to tell the truth earlier and maybe I wouldn’t have found out in an argument.”
Ms Feast claims that many donor-conceived children are never told about their background, or only discover the truth from a third party or by finding records after their parents have died.
“The birth certificate at the moment gives you nothing to go on,” says Dr Crawshaw. “I know of people who believed they were at risk of genetically transmittable diseases because they thought the parents named on their birth certificate were their biological parents.”
Miss Cresswell accepts that some parents will worry that disclosing this information could disrupt an otherwise good relationship with the non-biological parent, but thinks this is unlikely.
“If you tell them from the beginning, that can be a part of a stable family relationship,” she says.
Looking back, she wishes she had been told earlier.
“I sometimes wonder why I can’t just have a simple life,” she says. But there are advantages in learning the lengths to which her mother went to give birth. “I wasn’t an accident, I wasn’t a mistake,” she says. “I was wanted.”


Una donna che ha scoperto che di essere è stata concepito da un donatore di sperma ha vinto una battaglia di sei anni per rimuovere il nome di un uomo, che pensava fosse suo padre, dal suo certificato di nascita.

Emma Cresswell, 26, ancora non conosce l'identità del suo padre biologico. E sul suo nuovo certificato di nascita, dove nome, la professione e la data di nascita del padre dovrebbero figurare, ci sono spazi vuoti. Il suo cognome, anche, è stato modificato.

"Non è esattamente un pezzo  di carta che dica granchè a nessuno", ammette lei, e lo posa delicatamente sul tavolino nel suo salotto. «Ma per me, lo è. E ' la verità. E ' quello che sono. "

Fino all'anno scorso, il documento ha dimostrato che il partner della madre al momento della sua nascita è stato il suo "padre" - anche se lui non ha legami genetici a lei.

Ora, lei è diventato il primo britannico, concepito con eterologa, ad avere il nome "padre" radiato dal certificato. Ha convinto un giudice di ordinare una nuova forma perché lei non condivide alcuna  parentela con l'uomo chiamato come suo padre.

Ci sono voluti sei anni per Miss Cresswell, un paramedico, per avere il certificato è cambiato, ed è stata una decisione molto personale. Ma ha importanti implicazioni per i circa 70.000 Britanni concepiti con lo sperma o uova, che la signorina Cresswell spera ora possono essere ispirati a seguire il suo esempio.

La sentenza è anche probabile che riaccenda il dibattito sul se, e quando, i bambini dovrebbero essere detto che erano concepiti artificialmente. Accademici e professionisti che studiano bambini donatori concepiti hanno colto sul caso per sollecitare il governo a cambiare i certificati di nascita e di includere dettagli di parentela genetica e legale del bambino per incoraggiare i genitori ad essere aperti con i loro bambini circa le loro origini.

La signorina Cresswell è una dei tre bimbi,  nati a Northampton nel mese di aprile 1988 Sua madre, Susan, e il suo partner, Geoffrey Faint, erano in grado di concepire naturalmente, ma sua madre era disperata di non avere figli. La coppia ha deciso di sottoporsi a fecondazione artificiale, un trattamento in cui lo sperma donato viene inserito nell'utero.

Dopo otto mesi di trattamento senza successo, la madre rimase incinta;  Emma ei suoi due fratelli, Ben e Daniel, sono nati. Un mese dopo, la madre e il signor Faint sono stati elencati sul suo certificato di nascita, ma la loro relazione si è deteriorata. Dal momento in cui erano bambini fino all'età di 13 anni, ha avuto pochi contatti con il signor Faint ed è stato allevata da sua madre.

La signorina Cresswell credeva che lui era il suo padre biologico, ha cominciato a vederlo di nuovo come un adolescente e si trasferì con lui più tardi per essere più vicino al suo college. Poi, una sera, ha scoperto la verità. "Nel bel mezzo di una discussione, Geoff ha deciso di raccontare uno dei miei fratelli e me che eravamo in realtà concepiti con eterologa e che non era nostro padre," dice. "E 'venuto come uno shock per tutti e tre di noi. Non avevamo idea o sentore di come siamo cresciuti. "

I tempi della comunicazione - dopo il suo primo giorno a studiare la scienza paramedico presso l'Università di Coventry - è stato "non ideale". " 

I suoi fratelli appresero la notizia, ma lei voleva sapere l'identità del donatore, se l'uomo che aveva pensato a suo padre stava dicendo la verità e perché non avesse detto loro in precedenza.

La signorina Cresswell ei suoi fratelli sono nati prima che l'Autorità Human Fertilisation and Embryology fosse fondata nel 1991, il che significa che lei non riusciva a rintracciare il donatore.

Ma lei ha contattato il database nazionale del DNA, che la collegherà con il suo donatore, se mai si fa avanti, con o fratellastri, concepiti dallo stesso sperma, se anche loro, forniscono il loro DNA. I nati dopo il 1991 possono trovare alcune informazioni su donatori, mentre i nati dal 2005 può scoprire l'identità di un donatore una volta che sono 18.

"Ero molto incuriosita dal fatto che potrei avere fratellastri," dice. "Chi è il mio donatore potrebbe essere una persona molto interessante."

Oltre a ricercare i suoi parenti biologici, tuttavia, ha deciso di allontanarsi dall'uomo che aveva sempre pensato fosse suo padre. Essi sono ora separati e lei cambiato il suo cognome al nome da nubile di sua madre, in sei mesi dell'aver saputo il fatto.

"Mi sono interrogata su chi ero," dice. "Avevo pensato che ero una persona per tanto tempo e poi ho scoperto che un intero lato di che non era vero. Così ho cambiato il mio nome per rappresentare che io in realtà ero. "

Ma c'era ancora una anomalia: il suo certificato di nascita, che aveva bisogno di produrre per domande di lavoro. I suoi fratelli non importava che il sig Faint è stato chiamato come il padre, ma lei lo trovava stupido.

"Ogni volta che lo guardavo, ho solo pensato: questa è una bugia, questo non sono io. Volevo qualcosa che rappresentava la verità. "

Ha contattato avvocati per informarsi su come cambiare la forma, senza successo. Alla fine, comunque, è stata introdotta al dottor Marilyn Crawshaw, un accademico con un interesse per la riproduzione assistita, e Julia Festa, consulente di ricerca presso la British Association per adozione e affido. Insieme, hanno cercato la consulenza legale e l'aiutò a preparare il suo caso.

Tutto presume che sarebbe una lunga battaglia, e che, poiché il Baaf ritiene che sia senza precedenti, il caso sarebbe stato deferito alla Corte Suprema. Alla fine, è stato "facile", dice la signorina Cresswell. La madre e il signor Faint presentato documenti al tribunale di contea Bristol - vicino alla sua casa in North Somerset - conferma che lei è stato concepito con l'inseminazione artificiale. Lo scorso giugno, un giudice distrettuale ha dichiarato che il nome del sig Faint potrebbe essere rimosso dal certificato e tre mesi dopo il nuovo documento è arrivato.

"I miei amici sanno che ho cambiato, e questo è abbastanza", dice. "Sono molto orgogliosa di averlo fatto e spero che chiunque altro in una posizione simile si renderà conto che si può fare."

Ma lei pensa che sarebbe molto meglio se ai bambini fosse invece rilasciato un certificato di nascita di due pagine: la prima mostra i "genitori" che sono legalmente responsabile per loro, e la seconda rivelare se sono stati concepiti naturalmente o non.

"Non avrebbe mai dovuto accadere"  dice.

Insieme con il dottor Crawshaw e la signora Festa, lei è un membro della Campagna registrazione delle nascite, che sostiene che l'attuale sistema viola il diritto legale dei bambini ad una vita di famiglia perché non possono contattare le loro famiglie genetico meno che i loro genitori "sociali" dicono loro che sono concepiti con eterologia.

I bambini concepiti dal 2005 hanno diritto a contattare il proprio donatore, ma non saprebbero farlo a meno che non siano informati delle loro origini.

"Se il mio certificato di nascita era un vero riflesso della situazione, non ci sarebbe mai stata una questione di 'quando dobbiamo dirle?'", Dice la signorina Cresswell. "Sarebbero stati incoraggiati a dire la verità prima e forse non avrebbero scoperto in un argomento."

La sig.ra Festa sostiene che a molti bambini concepiti con eterologa non vengo mai raccontato il loro background, o scoprano solo la verità da un terzo o trovano documenti dopo che i loro genitori sono morti.

"Il certificato di nascita al momento in cui si nulla per andare avanti", spiega Crawshaw. "Io so di persone che hanno creduto erano a rischio di malattie geneticamente trasmissibili perché hanno pensato i genitori chiamati sul loro certificato di nascita erano i loro genitori biologici."

La signorina Cresswell ammette che alcuni genitori si preoccupi che la divulgazione di tali informazioni potrebbe disturbare un altrimenti buon rapporto con il genitore non biologico, ma pensa che questo è improbabile.

"Se dite loro fin dall'inizio, che può essere una parte di un rapporto stabile di famiglia," dice.

"A volte mi chiedo perché non posso avere una vita semplice," dice. Ma ci sono vantaggi nell'imparare le lunghezze affrontate dalla madre per averla. "Non sono stata un incidente, non sono stata  un errore", dice. "So che ero voluta."

1 commento:

  1. Ottimo contributo! Questa vicenda, e non è la sola, ci dice qualcosa di importante sull'eterologa, ma indirettamente anche sulla "omogenitorialità" (un evidente ossimoro), sul falso condiviso, sulle c.d. famiglie monoparentali etc. Meditiamo...
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